有一条恒星河正在我们太阳系里旅行

发布于:2021-05-17 20:36:52

研究人员利用盖亚卫星数据找到了至少4000颗恒星,这些恒星自10亿年前形成以来一直在太空中运动。

这是一张以银河南极为中心的立体投影图。在这个特殊的投影中,外圈是以弧形环绕图片的银河系,新发现的恒星河位于其中,以红色显示。如果我们仰望天空,这条恒星河位于银河系的*氩浚┕矶嘀男亲

照片:维也纳大学。

这条恒星河目前正在我们的太阳系中运行,离我们相对较*,只有326光年远。

在我们的星系中有许多已知的恒星流,但是这个对天文学家来说是一个新发现。它由恒星组成,这些恒星最初是以星团的形式诞生的。现在它们被银河系的引力场拉开,分散到太空中。这项研究发表在本月15日的《天文学和天体物理学》杂志上。该书的主要作者斯特凡?梅因加斯特是维也纳大学的天体物理学家,他说:

“银河盘中的大多数星团在诞生之初会迅速分散,因为没有足够的恒星产生足够的重力势能。换句话说,没有足够的胶水把它们粘在一起。然而,即使在附*的太阳系中,仍然有质量足够维持数亿年的星系团,所以一些类似的大型流体星系团或残余物也可能是银河盘的一部分。”

由于盖亚的高精度,研究人员可以测量太空中恒星的三维运动。在他们观察期间,一组特殊的恒星引起了研究人员的注意。这是一组准确显示恒星流预期特征的恒星。

这项研究的合著者、同样来自维也纳大学的天文学家若昂?阿尔维斯说,恒星流覆盖了南方一半以上的天空,实际上隐藏在肉眼可见的地方。阿尔维斯说:“在家乡附*寻找恒星流就像大海捞针。这一串星星覆盖了夜空的大部分区域,但是直到现在我们才意识到它就在那里,而且它非常大,非常靠*太阳。这意味着我们可以进行下一步的实际探索,而不仅仅是在纸上画饼。”

这项研究的作者确定恒星流大约有10亿年历史。宇宙中的大量气体和尘埃形成了一个年轻的星团,然后由于银河系的引力,形成了一个流状结构。最终,恒星以单个或多个恒星系统的形式分散到太空中,就像我们相信太阳在数十亿年前离开了它诞生的星团一样。

这组天文学家在一份声明中说:“由于盖亚观测的灵敏度限制,我们的选择只包括大约200个来源。通过外推法,我们推测在这一恒星流中至少有4000颗恒星,比太阳附*大多数已知的星团都要大。”

在接下来的工作中,这个恒星流将帮助天文学家测试银河系的引力场,因为它离我们很*,它将是未来行星发现任务的绝佳目标。

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