糖尿病是否会像疯牛病一样传播?

发布于:2021-05-17 20:33:41

朊病毒是一种“阴险”的蛋白质,像传染性病原体一样传播,并导致致命疾病,如疯牛病。一项新的研究表明,一种与糖尿病相关的蛋白质与这些“恶棍”有一些相似之处。研究人员通过将蛋白质注射到小鼠体内,将糖尿病从一只小鼠传播到另一只小鼠。结果并没有表明糖尿病像感冒一样具有传染性,但是输血甚至食物都会传播疾病。

俄亥俄州凯斯西储大学的朊病毒生物学家维托尔德?苏里维兹(Witold Surewicz)并未参与这项研究,他表示,最新的研究证实,这种蛋白质具有一些类似朊病毒的行为,“结果非常令人兴奋”,而且“证据充分”然而,他告诫不要急于下结论说糖尿病可以在人与人之间传播。Surewicz说,这项研究提高了可能性,但“仍有待确定。”

朊病毒是一种错误折叠的蛋白质,它可以导致同一蛋白质的正常折叠“版本”错误折叠。当这种转化在大脑中发生时,扭曲的蛋白质在细胞中凝聚成一团并杀死它们。尽管朊病毒疾病在人群中相对罕见,但它们与更常见的疾病有一些相似之处。例如,对于阿尔茨海默氏病,一种叫做β淀粉样蛋白的异常蛋白质聚集在大脑中。另外两种脑部疾病,帕金森氏病和亨廷顿氏病,也具有错误折叠的蛋白质聚集成团块的特征。

乍一看,导致患者失去控制血糖水*能力的2型糖尿病似乎与朊病毒或神经退行性疾病无关。然而,对于患有2型糖尿病的人来说,胰腺细胞积累了一种称为胰岛淀粉样多肽(IAPP)的蛋白质。这与阿尔茨海默病中积累的β淀粉样蛋白非常相似。这种蛋白质的沉积可能最终杀死胰腺中产生胰岛素的β细胞。

在最新的研究中,德克萨斯大学麦戈文医学院健康科学中心的神经生物学家兼生物化学家克劳*?索托和他的同事们测试了IAPP单独是否能诱发小鼠糖尿病。研究人员培养了健康人和小老鼠的胰腺细胞,这些细胞经过基因改造后可以合成大量的人类IAPP。当科学家从已经患有糖尿病的老年转基因小鼠的胰腺中添加物质时,人工培养的细胞中出现了IAPP团块。当细胞暴露在实验室合成的IAPP缠结中时,这些团块也会出现。最*,科学家在《实验医学杂志》在线版上报道了这一发现。

接下来,索托和团队成员测试了他们是否能诱导活老鼠体内形成IAPP团块。通过基因改造产生IAPP的年轻啮齿动物通常是健康的,但是当科学家将合成的IAPP或来自糖尿病小鼠胰腺的物质注入它们的体内时,在胰腺中会形成IAPP团块。像朊病毒一样,一个小小的错误折叠的IAPP就像一粒种子,推动这种异常蛋白质的新簇生长。

随后,科学家们研究了在小鼠体内诱导IAPP凝块形成是否会引发2型糖尿病的症状。事实确实如此。受影响小鼠的血糖浓度高于对照小鼠。同时,像糖尿病患者一样,这些动物在葡萄糖耐受试验中表现异常,葡萄糖耐受试验测量小鼠代谢一定剂量糖水的能力。更令人惊讶的是,被测试的啮齿动物的胰腺中有大量的β细胞死亡。

“我们可以通过单独注射这些蛋白质聚集体来诱发全面的糖尿病。”索托说。他还说,结果并不意味着糖尿病可以通过人与人之间的日常互动传播。“这和流感不同。”然而,研究人员计划测试这种疾病是否能通过传统的朊病毒传播,如输血或器官移植。索托说,人们也可能接触到食物中潜在的糖尿病诱因,例如来自胰腺开始积聚IAPP的动物的肉。

波士顿大学医学院研究朊病毒的生物化学家和细胞生物学家大卫?哈里斯认为,人与人之间传播的可能性被“夸大了”。他说,研究人员通过人工方式传播疾病,例如注射从糖尿病小鼠中提取的胰腺,但是“当涉及到人类胰腺时,这种情况不会发生。”(宗华)

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